Biología evolutiva

Biología evolutiva

La biología evolutiva es el área de la biología que estudia los cambios de los seres vivos a través del tiempo (evolución biológica), así como las relaciones de parentesco entre las especies (filogenia). Quien se especializa en esta disciplina se denomina biólogo evolutivo.

La biología evolutiva es la rama o la disciplina de la biología se encarga de estudiar el origen de las especies y los cambios, propagación, diferenciación y cualquier proceso evolutivo que se suscite a través del tiempo, en pocas palabra, estudia desde el inicio de la especie abarcando todas las transformaciones que sufre dicha especia a través del tiempo, para esto se encarga de la identificación de cada especie su capacidad de reproducción y compara los cambios observables entre cada generación de la especie estudiada, desde las estructuras grandes hasta las mas pequeñas, es decir, desde las variaciones físicas hasta los cambios que se generan en cromosomas, genes, células, estructura orgánicas, etc.

Biología Evolutiva

Para comprender más este contexto es necesario dar una definición clara de la evolución; la evolución está definido como el cambio progresante o sucesivo que sufre una población esto va influenciado a las características del ambiente en el cual habita, estos cambios se transmiten sin ser alteradas a las generaciones siguientes ya que los cambios se realizan a nivel de la estructura genética de los individuos pertenecientes a la especie que sufra las variaciones evolutivas.

En conclusión la biología evolutiva se centra en procesos competitivos que causan variación genética entre población gracias a la selección natural, la selección natural es una teoría propuesta por Charles Darwin, esta teoría expone o identifica los cambios que se generan en una población para lograr la adaptación a su ambiente, según la literatura la evolución es el pilar fundamental para el estudio de la biología ya que las interconecta y permite tener un concepto global de las ciencias biológicas.

Historia

La biología evolutiva es una corriente dentro de la Botánica que se nació en 1943 y que tiene como objetivo delimitar las unidades bióticas como naturales, denominando a la especie como “especie natural”. Hay que saber cuáles son estas especies y las técnicas que permiten identificarlas.

Ha habido mucha asociación entre biología evolutiva y concepto evolutivo de especie. Su objetivo principal ha sido estudiar los procesos de aparición de entidades biológicas entre las que no se puede dar intercambio genético, de manera que se establecen como linajes diferentes. Este aislamiento, es un subproducto del proceso de especiación: las especies aparecen para aprovechar nichos diferentes en el medio, el aislamiento es un subproducto pero permite que no se diluyan las colecciones de genes que determinan que se ocupen los diferentes nichos.

A lo largo de la historia se sabe que han ido evolucionando las especies hasta llegar a las que están presentes hoy en día, las especies evolucionan a causa de mutaciones las cuales pueden ser beneficiosas o no para los individuos de una especie, en el caso de que se preserve ese cambio en la especie al ser beneficioso se dirá que se ha dado una evolución. Pero se ha de tener cuidado, no siempre se puede denominar a un cambio “evolución” aún siendo beneficioso. Hay casos en los que puede ocurrir una evolución sin la necesidad de un cambio morfológico en el individuo y al contrario.

Por ejemplo hoy en día los humanos somos más altos que hace unos años y esto se debe a la mejora en el entorno, es decir, mejora en la alimentación, sanidad, etc… sin embargo esto no se puede clasificar como “evolución” pues para que fuera considerada evolución se tendría que transmitir por genes, esto se debe al ambiente únicamente por lo que no puede ser considerada como evolución, esto es algo que muchas veces se confunde con evolución “un cambio morfológico causado por las condiciones externas a la genética del individuo”.

Ronald Fisher

J.S.Haldane

La biología evolutiva como una disciplina académica propiamente dicha emergió como resultado del neodarwinismo desarrollado durante las décadas del 30 y del 40. Sin embargo, no fue hasta los años 70 y 80 que la mayor parte de las universidades incorporaron departamentos de biología evolutiva.

En los Estados Unidos, gracias a los avances en los campos de la biología celular y molecular, una gran parte de las universidades han creado departamentos orientados hacia la biología molecular y celular, la ecología y la biología evolutiva, estos últimos reemplazando a los departamentos de paleontología, zoología y otros relacionados.

Biólogos evolutivos importantes

Científicos que han contribuido notablemente a la materia:

  • Othenio Abel
  • Thomas Cavalier-Smith
  • Charles Darwin
  • Erasmus Darwin
  • Richard Dawkins
  • Theodosius Dobzhansky
  • Franz Theodor Doflein
  • Anton Dohrn
  • Ronald Fisher
  • Douglas Futuyma
  • Carl Gegenbaur
  • Stephen Jay Gould
  • Ernst Haeckel
  • J.B.S. Haldane
  • W.D. “Bill” Hamilton
  • Willi Hennig
  • Bert Hölldobler
  • Steve Jones
  • Olivia Judson
  • Motoo Kimura
  • Ulrich Kutschera
  • Jean-Baptiste Lamarck
  • Richard Lewontin
  • Lynn Margulis
  • Ernst Mayr
  • Johannes Meisenheimer
  • Gregor Mendel
  • Geoffrey Miller
  • Fritz Müller
  • Bernhard Rensch
  • Beth Shapiro
  • John Maynard Smith
  • Pierre Teilhard de Chardin
  • Pierre Trémaux
  • Alfred Russel Wallace
  • Wilhelm Weinberg
  • August Weismann
  • Wolfgang Wickler
  • Allan Wilson
  • Edward Osborne Wilson
  • Sewall Wright
  • Walter Zimmermann

Personas que buscaron popularizar la evolución en su forma más general:

  • Daniel Dennett
  • Steven Pinker

Características

La Biología Evolutiva estudia las causas últimas del origen y diferenciación de las especies o, en términos más generales, de cualquier sistema biológico con capacidad de reproducción, herencia y variación entre generaciones. Muchos biólogos coinciden en que los genes, cromosomas, células, organismos y grupos de individuos emparentados son verdaderos sistemas evolutivos, y otros argumentan que las especies, los taxa de rango superior al de especie, e incluso los ecosistemas son unidades de selección capaces de mostrar adaptaciones.

La biología evolutiva se nutre de áreas como la genética clásica, molecular, y de poblaciones, la ecología del comportamiento,

  • paleontología,
  • antropología,
  • sistemática,
  • medicina,
  • psicología.

Uutilizando herramientas que van desde la modelización matemática, el trabajo de campo, de laboratorio o la bioinformática.

Evolución

La evolución es un cambio en el acervo genético de una población a lo largo del tiempo. Un gen es una unidad hereditaria que puede transmitirse sin alteración a través de muchas generaciones. El acervo genético es el conjunto de todos los genes de una especie o población.

Se ha llamado a la evolución la piedra angular de la biología, y por buenas razones. Es posible hacer investigación en biología con poco o ningún conocimiento de evolución. La mayoría de los biólogos la hacen. Pero, sin evolución, la biología se convierte en un disparatado conjunto de campos. Las explicaciones evolutivas se extienden por todos los campos de la biología y los reúne a todos bajo un paraguas teórico.

 

 

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